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Indústria

O que está causando a queda do custo da energia solar?

O que está causando a queda do custo da energia solar?

[Fonte da imagem:Departamento de Transporte de Oregon, Flickr]

Os pesquisadores da Universidade de Oxford acabaram de descobrir que os custos da energia solar estão caindo tão rapidamente que podem até superar as previsões de energia convencionais. Sua conclusão é baseada em um novo modelo de previsão e agora foi publicada na Política de Pesquisa.

Os preços dos painéis solares têm caído constantemente desde a década de 1980, ficando 10% mais baratos ao ano. O novo estudo conclui que esse ímpeto tende a continuar e que a tecnologia solar está atualmente em curso para fornecer 20 por cento das necessidades globais de energia até 2027. A Agência Internacional de Energia (IEA) previu anteriormente um número de geração de 16 por cento de eletricidade em 2050 e seus cenários de energia amplamente citados falharam repetidamente em prever o rápido crescimento real da energia solar.

“Os céticos afirmam que a energia solar fotovoltaica não pode ser acelerada com rapidez suficiente para desempenhar um papel significativo no combate ao aquecimento global”, disse a co-autora, a Professora Doyne Farmer, ao The Guardian. “Em um contexto em que recursos limitados para investimento em tecnologia restringem os formuladores de políticas a se concentrarem em algumas tecnologias ... a capacidade de ter melhores previsões e saber quão precisas elas são deve ser particularmente útil.”

A queda do preço da energia solar foi um dos principais tópicos discutidos na Conferência Mundial do Futuro da Energia do ano passado em Abu Dhabi, Emirados Árabes Unidos (Emirados Árabes Unidos). Na verdade, a tendência também reflete a queda dos preços de outras tecnologias de energia renovável. Por exemplo, a energia eólica agora é capaz de competir com os combustíveis fósseis em algumas regiões do mundo, enquanto em outras é realmente mais barata. Isso motivou algumas pessoas, como o Dr. Adaba Sultan Ahmed al Jabber, dos Emirados Árabes Unidos, a pedir a remoção dos subsídios aos combustíveis fósseis que superam os subsídios às energias renováveis ​​em 5: 1.

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Os gráficos divulgados pela Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA) em janeiro mostram que a queda do preço da energia solar continuará em um futuro próximo, algo que a IRENA diz que precisa ser aceito e adotado pelos políticos. O relatório de 2014 da IRENA também mostra que biomassa, energia hidrelétrica, geotérmica e eólica onshore são agora competitivas com os combustíveis fósseis, com a energia solar na liderança em relação à queda de custos.

Quais são os principais motivadores dessas reduções de custos?

A maioria das reduções nos EUA foi resultado da queda nos custos de equipamentos, de acordo com David Frankel, Dickon Pinner e Ken Ostrowski, escrevendo no McKinsey Quarterly em abril de 2014. Por exemplo, os custos dos módulos caíram quase 30 por cento ao ano entre 2008 e 2013. As reduções em 'custos suaves', como instalação, manutenção, financiamento, etc. podem ser ainda maiores. Os três autores observam que o financiamento, a aquisição de clientes, os incentivos regulatórios e as aprovações respondem por cerca de metade do custo da instalação solar residencial nos Estados Unidos. Um artigo publicado pelo Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL) observou que a queda nos custos de 2013-2014 foi quase inteiramente devido aos custos indiretos, incluindo marketing, projeto de sistema, permissão e inspeção auxiliada por melhorias na tecnologia da informação.

[Fonte da imagem:Jeremy Levine, Flickr]

No entanto, não é apenas no oeste que os preços das energias renováveis ​​provavelmente continuarão caindo, visto que a China também está investindo pesadamente em energias renováveis ​​e o Japão está tentando substituir grande parte de sua infraestrutura nuclear. A Arábia Saudita também pretende instalar grandes quantidades de energia solar até 2032, enquanto na África e na Índia a energia solar está substituindo o diesel e fornecendo energia para áreas que antes estavam sem energia alguma.

De acordo com o Deutsche Bank, os custos totais para os principais módulos chineses caíram de US $ 1,31 por watt em 2011 para cerca de US $ 0,50 / W em 2014, principalmente devido às reduções de custo no processamento, polissilício e uma melhoria na eficiência de conversão. A empresa também acredita que mais reduções de preço ocorrerão em resposta a melhorias em escala e eficiências operacionais. Polissilício costumava ser o principal componente de custo no preço da energia solar, mas agora representa apenas 10 a 11 centavos por watt. A SunEdison acredita que um custo de painel de $ 0,40 por watt pode ser alcançado até o final de 2016, enquanto muitos fabricantes chineses de Nível 1 já estão alcançando $ 0,50 por watt. Isso poderia permitir que os fabricantes obtivessem uma margem de lucro bruto de 20%.

Juntamente com a queda nos preços dos painéis, os preços dos inversores também estão caindo, normalmente em cerca de 10 a 15 por cento ao ano, de acordo com o Deutsche Bank. Os maiores instaladores de energia solar estão agora alcançando US $ 0,25 por watt com redução de custos em componentes e eficiências de produção, ajudando a impulsionar economias na fabricação.

Os custos do balanço do sistema caíram rapidamente entre 2007 e 2014, de acordo com um relatório da Greentech Media (GTM), alcançando entre 39 e 64 por cento. O equilíbrio do sistema (BOS) consiste nos componentes de um sistema fotovoltaico que não sejam os próprios painéis, incluindo fiação, sistema de montagem, inversores, bancos de bateria e carregador de bateria, etc. No entanto, as reduções de custo do módulo estão ultrapassando o BOS, que ainda representa 77 por cento dos custos totais de instalação, um aumento em relação a 2007, quando representaram cerca de 58%.

Tudo isso é uma boa notícia para o setor e para o planeta. Solar já é a tecnologia de energia renovável mais popular em muitos países e se os custos continuarem caindo, o que parece que certamente acontecerão, a taxa de absorção aumentará novamente.


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