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Indústria

Biocombustível, biogás e energia de resíduos de alimentos

Biocombustível, biogás e energia de resíduos de alimentos

[Imagem: Como posso reciclar isso? Flickr]

Os biocombustíveis de resíduos de alimentos podem fazer muito sentido, dado que os proprietários de casas no Reino Unido atualmente desperdiçam 7 milhões de toneladas de alimentos por ano, muitos dos quais poderiam ser alimentados em plantas de digestão anaeróbica (AD) e transformados em energia nova e renovável.

No entanto, algumas empresas estão capitalizando esse recurso. Recentemente, por exemplo, uma empresa londrina chamada Bio-bean lançou um carvão para churrasco chamado Hot Coffees, derivado de resíduos de café moído. A empresa produz em uma fábrica de 20.000 pés quadrados em Cambridgeshire, utilizando toneladas de resíduos de café de cafés e fábricas em todo o Reino Unido. No total, o país desperdiça 500.000 toneladas de café por ano. Arthur Kay, o fundador da empresa, descobriu que o óleo pode ser extraído de resíduos de café e transformado em biodiesel, enquanto as sobras podem ser transformadas em pellets e usadas para alimentar caldeiras de biomassa. Este recurso não é apenas subutilizado atualmente, como de fato muitos resíduos de alimentos no Reino Unido e em outras partes do mundo, mas as empresas também têm que pagar para se livrar dele. Isso é escandaloso, pois o café residual tem um valor calorífico mais alto do que a madeira. Cafés quentes aparecerão em barracas de gasolina e em lojas de utensílios domésticos ainda este ano, mas o café é apenas um dos vários alimentos que poderiam ser usados ​​como combustível.

A digestão anaeróbia é um processo no qual a matéria orgânica pode ser decomposta para produzir biogás e biofertilizante. O processo ocorre em um tanque selado e sem oxigênio, conhecido como digestor anaeróbico. O processo é considerado uma das melhores formas de reciclar os resíduos alimentares. Algumas grandes redes de varejo estão agora reconhecendo os benefícios das fábricas de AD, sendo a Sainsbury atualmente a maior. A rede de superloja agora envia todos os seus resíduos alimentares para fábricas de AD em todo o Reino Unido depois de assinar um acordo com a Biffa, uma empresa que opera uma "fábrica de super AD" em Staffordshire. Esta planta é a maior do Reino Unido, capaz de processar até 120.000 toneladas de resíduos alimentares por ano.

O desperdício de comida mais conhecido talvez seja o óleo de cozinha usado. Algumas empresas, como a Greenergy, já o estão processando em fábricas de produção de biodiesel. A fábrica da Greenergy está localizada no porto de Immingham, na costa leste do Reino Unido. A empresa construiu a fábrica em 2007, inicialmente para processar óleos vegetais como colza e soja. A fábrica agora se dedica à produção de biodiesel a partir de óleos e gorduras residuais de alimentos, como tortas, rolos de linguiça, bolos e batatas fritas. O óleo e as gorduras desses alimentos são primeiro extraídos e depois purificados. Eles são então esterificados em biodiesel. A empresa também formou um novo empreendimento denominado Scarab Distributed Energy Ltd, que busca novas maneiras de produzir combustível e energia a partir de resíduos alimentares. Isso inclui a construção de resíduos integrados em instalações de processamento de combustível em vários locais do país. Ela acabará por processar qualquer tipo de resíduo alimentar industrial, incluindo açúcar, amido, gordura, proteína e celulose.

Planta de digestão anaeróbia [Imagem: Peter O'Connor, Flickr]

Globalmente, a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO) estima que “um terço de todos os alimentos produzidos no mundo nunca é consumido”. Isso representa cerca de 1,3 bilhão de toneladas de resíduos alimentares por ano, 40% dos quais são desperdiçados pelos EUA, com valor estimado de US $ 165 bilhões. O alimento geralmente apodrece em aterros sanitários, onde emite metano. Este é um gás de efeito estufa ainda mais perigoso para o clima global do que o dióxido de carbono. O desperdício de alimentos é atualmente responsável por 3,3 bilhões de toneladas de gases de efeito estufa a cada ano.

No entanto, pesquisadores da Faculdade de Engenharia e Ciências Aplicadas da UC (CEAS) agora estão investigando outros meios de eliminação de resíduos orgânicos. Em 2013, Timothy C. Keener, PhD, e Drew C. McAvoy, PhD - junto com seus colegas professores Pablo Campo-Moreno, PhD, San-Mou Jeng, PhD, e George Sorial, PhD, do Departamento de Biomédica do CEAS, A Engenharia Química e Ambiental propôs um projeto de Cidades Inteligentes avaliando o potencial de conversão de resíduos alimentares em combustível gasoso, combustível sólido, biodiesel e outros produtos. Isso resultou na construção de uma planta-piloto que, em abril de 2015, conseguiu desviar 660 libras de resíduos alimentares do UC Center Court Dining Center para um laboratório de pesquisa. Isso, por sua vez, permitiu aos pesquisadores desenvolver uma tecnologia inovadora que transforma materiais orgânicos em biogás, fertilizante ou condicionador de solo, usando digestão anaeróbica. O dióxido de carbono do biogás também pode ser usado para cultivar algas, que são então usadas para a produção de óleos lipídicos que podem ser usados ​​para produzir biodiesel.

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Uma empresa iniciante em Cambridge, Reino Unido, chamada Entomics, embarcou recentemente em um projeto para reciclar resíduos de alimentos usando as larvas da Mosca do Soldado Negro como catalisadores de conversão para decompor os resíduos alimentares. As larvas o transformam em compostos valiosos que podem ser refinados em biodiesel, enquanto a proteína do processo pode ser transformada em um suplemento nutricional para o gado. A Entomics pretende estabelecer parcerias com autoridades locais e empresas de gestão de resíduos em um futuro próximo, embora no momento esteja se concentrando no refinamento do processo para torná-lo mais econômico.

A Associação de Digestão Anaeróbica e Biogás do Reino Unido (ADBA) acredita que uma coleta mais segregada na fonte de resíduos alimentares juntamente com a priorização de resíduos alimentares para digestão anaeróbia, em vez de compostagem e incineração, pode levar a um grande aumento na geração de energia renovável. Isso, por sua vez, ajuda a preservar nutrientes finitos, como nitratos e fósforo, que podem ser devolvidos à terra. Isso se tornará cada vez mais importante à medida que os estoques globais de fósforo diminuem. A ADBA acredita que a digestão anaeróbica pode gerar até 40% da meta de calor renovável do Reino Unido até 2020, economizando 3,06 milhões de toneladas de emissões de gases de efeito estufa por ano.

Em 2013, um relatório sobre o desperdício de alimentos no setor de hospitalidade, publicado pela WRAP, avaliou o desperdício de alimentos no setor em £ 2,5 bilhões.

Um ex-secretário-geral da OTAN, Anders Fogh Rasmussen, agora está pedindo à UE que estabeleça uma meta de biocombustível para 2030 até 2030, a fim de produzir pelo menos 5% do combustível para transporte rodoviário na Europa a partir de biocombustível sustentável. Isso ajudaria a reduzir a dependência da UE das importações de petróleo e a melhorar sua segurança energética. Atualmente, um terço das importações europeias de petróleo e gás vem da Rússia, que está envolvida em uma disputa em andamento com a Ucrânia sobre os preços do gás.


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