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Indústria

Solar PV: Por que Londres está atrás do resto do Reino Unido?

Solar PV: Por que Londres está atrás do resto do Reino Unido?

Painéis solares em um telhado no distrito de Islington, em Londres [fonte da imagem: David Holt, Flickr]

No mês passado, o Greenpeace divulgou um relatório mostrando o quão longe está Londres, a supostamente capital progressista do Reino Unido, no que diz respeito à instalação de energia solar fotovoltaica. O relatório descobriu que a cidade poderia potencialmente entregar um aumento de dez vezes em energia solar nos próximos dez anos, encerrando seu recorde como a cidade com pior desempenho no Reino Unido para instalação de energia solar. Atualmente, apenas 0,5% dos 3,4 milhões de residências da cidade usam energia solar, ficando atrás do resto do país na instalação solar.

O Greenpeace agora está convocando todos os quatro candidatos à Prefeitura de Londres para produzir um plano detalhado que estabeleça como lidar com o lamentável setor de energia solar da cidade. As ideias sugeridas pelo grupo de pressão incluem o estabelecimento de uma ‘Força-Tarefa Solar de Londres’ para reunir comunidades, investidores e grupos da indústria com o objetivo de emprestar espaço no telhado para projetos de energia da comunidade. O Greenpeace também sugeriu títulos verdes como meio de financiar projetos de energia solar na capital e estabelecer uma tarifa feed-in para restaurar alguns dos incentivos cortados pelo governo central no ano passado.

O grupo afirma que medidas como essas poderiam aumentar a geração de energia solar em Londres dez vezes até 2025, representando instalações solares em cerca de 200.000 telhados de Londres a um custo de 0,3 por cento do montante necessário até 2050 para financiar a crescente demanda de energia da cidade.

“Londres é líder mundial em inovação, mas está perdendo a revolução energética do século”, disse a ativista de energia do Greenpeace no Reino Unido, Barbara Stoll, em entrevista ao The Guardian. “De espaços em telhados a know-how de negócios e entusiasmo popular, a capital tem o kit de ferramentas completo para desencadear uma revolução solar que pode gerar empregos, investimentos, energia limpa e cada vez mais barata para dezenas de milhares de londrinos. O que há muito falta é vontade política para que isso aconteça. Londres precisa urgentemente de campeões da energia solar, e queremos que o próximo prefeito seja um. ”

Mas por que a cidade ficou tão atrás do resto do país em primeiro lugar?

Ray Noble, consultor solar da Associação de Energia Renovável (REA), falando com o editor de meio ambiente do Guardian, Adam Vaughan, argumenta que a população transitória e volúvel da cidade é uma das razões para a baixa adesão, pois as pessoas simplesmente não ficam por aqui por tempo suficiente para o retorno começar. A população cada vez mais super-rica da cidade simplesmente não se preocupa o suficiente com a energia solar para justificar sua instalação, ou mesmo reduzir suas contas de energia em geral. O Sr. Noble aponta que muitas casas na cidade são alugadas ou compradas especificamente com o objetivo de mudar em um futuro próximo, enquanto aqueles que possuem suas próprias casas simplesmente não se importam.

Painéis solares no desenvolvimento BedZED no bairro londrino de Sutton [fonte da imagem: Wikimedia Commons]

O diretor administrativo da Southern Solar, Howard Johns, fornece outra explicação. Ele argumenta que o parque habitacional da cidade é o culpado, por causa do pequeno espaço do telhado. Os edifícios também tendem a ser bastante altos, o que significa que o custo dos andaimes pode ser proibitivo. Além disso, você converteu lofts, janelas de telhado, águas-furtadas, antenas e chaminés que reduzem ainda mais a quantidade de espaço disponível.

No entanto, Leonie Greene da Solar Trade Association (STA) simplesmente não acredita nisso. Ela afirma que a cidade é ideal para a energia solar, visto que a população em geral é bem educada e politicamente consciente, principalmente quando se trata de questões verdes.

Jenny Jones, do Partido Verde, acredita que uma atitude indiferente em relação à energia solar por parte do prefeito de Londres, Boris Johnson, é a principal razão pela qual a energia solar não decolou em Londres. Ela acredita que ele deveria ter pressionado mais para a adoção de energia solar. Isso é contestado por Matthew Pencharz, conselheiro ambiental de Johnson, que compartilha a visão de Howard John de que isso tem mais a ver com edifícios altos e espaço insuficiente no telhado, bem como com as várias áreas de conservação na cidade onde a instalação solar é uma questão complexa. Há também o efeito de sombra criado por edifícios altos que deve ser levado em consideração.

Uma análise da situação pela Comissão do Meio Ambiente da Assembleia de Londres em 2015 apoiou esta opinião, embora também afirmasse que eles não fornecem uma explicação inteiramente satisfatória. O STA também argumentou que os esquemas de incentivos do governo, como a Obrigação de Renováveis ​​(RO) e a Tarifa de Alimentação (FiT), tendem a beneficiar grandes fazendas solares em vez de solares de telhado, com o resultado de que a energia solar comercial e industrial de telhado é responsável por apenas 5% de todos os painéis solares instalados no Reino Unido até o momento, enquanto na Europa os painéis solares comerciais e industriais dominam o mercado. O Greenpeace argumenta que, embora o prefeito não tenha muito controle sobre a infraestrutura energética existente da cidade, o processo de planejamento lhe dá a capacidade de influenciar as estratégias de energia adotadas por novos empreendimentos e projetos habitacionais apoiados pelos programas de investimento do prefeito.

O prefeito também pode impulsionar o comportamento ambiental ao se envolver, coordenar e convocar iniciativas verdes na cidade e apoiar as melhores práticas em toda a propriedade do grupo GLA em Londres, que inclui locais brownfield de propriedade do prefeito. Ele também tem a capacidade de usar parte de seu orçamento anual, superior a £ 16 bilhões, para financiar programas específicos, como os esquemas RE: NEW e RE: FIT e programas descentralizados de energia. A aquisição sustentável é outra forma pela qual o prefeito pode impulsionar o desenvolvimento sustentável.

Um relatório publicado por Jenny Jones em 2014 argumentou que o prefeito poderia levar adiante uma série de iniciativas para aumentar a absorção solar em Londres.

Por exemplo, a expansão de pequenas instalações comerciais e comunitárias poderia resultar na instalação de painéis nos telhados de negócios comerciais e industriais de Londres, supermercados, estacionamentos, escolas, transportes e edifícios públicos.

Estação London Bridge com sua nova cobertura de painéis solares [Fonte da Imagem: Richard Ash, Flickr]

Jones argumenta que o prefeito também poderia estabelecer um grupo de trabalho de alto nível, nos moldes da estratégia solar do governo central, com o objetivo de produzir um plano de ação solar com metas de capacidade. Uma unidade com base na GLA poderia fornecer suporte a esquemas solares comunitários e implantação comercial, ajudando a identificar locais potenciais, desenvolvendo um banco de dados de oportunidades potenciais e apoiando a corretagem com proprietários de telhados, investidores, fornecedores e instaladores. O prefeito poderia introduzir uma regulamentação mais ampla e fornecer suporte para o planejamento financeiro.

A eletricidade do prefeito "License Lite" poderia ser usada para comprar eletricidade de painéis solares, vendendo-a para organizações públicas como a Transport for London (TfL) e conselhos locais. Isso, por sua vez, criaria um mercado garantido, eliminando assim o risco. O prefeito poderia trabalhar com a UK Power Networks, a atual operadora de energia de Londres, para entender onde e em que circunstâncias a energia solar fotovoltaica poderia beneficiar a rede.

A Transport for London poderia utilizar espaço publicitário para promover a energia solar. Os esquemas de emprego, treinamento e aprendizagem poderiam ajudar a trazer mais pessoas para o setor e o GLA poderia apoiar a instalação de energia solar em grandes programas de infraestrutura, como o Crossrail. Poderia haver competições de inovação de baixo carbono e esquemas de pensão, o London Green Fund, plataformas de crowdfunding e outros investidores poderiam ajudar a trazer dinheiro para o setor.

Em suma, apesar dos vários desafios, provavelmente é verdade que o prefeito poderia ter feito mais para promover a energia solar em Londres do que fez até agora. Nesse caso, será muito interessante ver que idéias e iniciativas os novos candidatos a prefeito trazem para a mesa. Talvez Londres ainda possa se virar.


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