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Biologia

Nova descoberta: raposas rastreiam presas usando campos magnéticos

Nova descoberta: raposas rastreiam presas usando campos magnéticos

Há muito que se questiona o que dizem exatamente as raposas, mas de acordo com um novo estudo, a pergunta que deveríamos estar fazendo é como elas caçam? Um artigo científico publicou recentemente detalhes sobre a descoberta de uma proteína, antes vista apenas em alguns pássaros e morcegos, que foi encontrada em raposas e outros mamíferos. Esta proteína, "criptocromo", conhecida cientificamente como Cry1a, fica na retina de muitos primatas e permite que eles detectem o campo magnético da Terra. A descoberta ocorre após o exame do comportamento de caça de vários mamíferos, mas mais especificamente da raposa vermelha em condições de neve. Como pode ser visto na imagem abaixo, a raposa usa uma espécie de 'pulo de coelho' para capturar orações à espreita na camada de neve. Verificou-se que quando a raposa se alinhava com o campo magnético terrestre, respectivo ao hemisfério, sua taxa de sucesso na captura da presa melhorava drasticamente.

[Fonte da imagem: USGS]

Como mencionado acima, essa habilidade não está limitada apenas a raposas, na verdade, ela foi encontrada em cães, lobos, ursos, raposas e texugos, mas surpreendentemente não em gatos de acordo com a IFL Science. Há muito se sabe que os pássaros têm a capacidade de sentir o campo magnético da Terra para sentir a direção e localização. A descoberta do composto em mamíferos sugere que muito mais criaturas têm "magnorreceptores", ou a capacidade de detectar e interpretar campos magnéticos, do que se pensava originalmente.

Parte do motivo pelo qual essa habilidade não foi descoberta antes é porque sempre foi assumido que as raposas caçam com sua incrível capacidade de audição. Embora isso seja verdade, não conta toda a história de como exatamente uma raposa localiza sua presa.

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Vagando pela neve, a raposa escuta o movimento de um rato sob a superfície da neve. As orelhas do mamífero podem girar individualmente até 180 graus, permitindo uma precisão ainda maior na localização da origem dos sons. Assim que o rato é localizado, a raposa começa a alinhar o campo magnético terrestre com o ângulo das ondas sonoras recebidas por seus ouvidos. Incrivelmente, uma vez que o ângulo corresponda, a raposa pode calcular a distância exata e a profundidade da presa e atacar.

[Fonte da imagem: Der Robert]

Proteínas criptocromáticas são encontradas em muitos mamíferos e, na verdade, não foi demonstrado que causava a capacidade de detectar campos magnéticos. No entanto, através de um exame cuidadoso de todos os compostos encontrados nos olhos de mamíferos magneticamente habilitados, esta proteína foi considerada a fonte mais provável da capacidade.

Muitas vezes é de tirar o fôlego, dado o quão avançada nossa sociedade se tornou, mas ainda há muito que não sabemos sobre o mundo. Mesmo as coisas que pensamos ter respostas também podem ser apenas ilusões que jogam no mistério muito maior de desconhecidos em todo o mundo.

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