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Indústria

Os irmãos Koch: uma grande ameaça à energia limpa

Os irmãos Koch: uma grande ameaça à energia limpa

Caricatura de Charles e David Koch passeando com o cachorro [Image Source: Donkey Hotey, Flickr]

A energia solar nos Estados Unidos e em todo o mundo em geral está no auge e quase a ponto de se tornar dominante. No entanto, existe um problema. O setor global de energia renovável está sofrendo forte resistência dos principais interesses dos combustíveis fósseis e, na América, os infames Irmãos Koch estão no topo da lista de organizações que tentam destruí-lo. Solar, em particular, foi criticado pelos Kochs, especialmente em estados como a Flórida, de acordo com Tim Dickinson escrevendo na Rolling Stone Magazine.

A energia renovável na América realmente decolou desde que o presidente Obama assumiu o cargo, o preço dos painéis solares em particular caiu mais de 80 por cento desde sua posse. Isso levou a energia renovável a um espaço onde ela é quase capaz de competir com os combustíveis fósseis sem a ajuda de subsídios.

Ainda assim, em segundo plano, os Irmãos Koch têm conduzido uma guerra suja realmente desagradável contra a energia limpa, particularmente por meio do fornecimento de financiamento para grupos de frente como o American Legislative Exchange Council (ALEC), que pressiona por aumentos nas taxas e taxas exorbitantes para os proprietários escolher instalar energia solar. Em estados como Arizona e Nevada, isso certamente teve um grande efeito, mas mesmo isso não é nada comparado ao que tem acontecido na Flórida, onde os interesses dos combustíveis fósseis são supremos. Isso é particularmente irritante, dado que o Estado do Sol tem os melhores níveis de irradiação solar no leste dos Estados Unidos, com o terceiro melhor potencial de telhados em todo o país. No entanto, ocupa um modesto 16º lugar no ranking americano de energia renovável, muito atrás dos gigantes solares do oeste americano como a Califórnia e até mesmo atrás de estados do norte como Nova Jersey, Massachusetts e Nova York.

"Eu quero meu quinhão - e isso é tudo disso "- Charles Koch

O inimigo na Flórida consiste em empresas de serviços públicos de propriedade de investidores (IOUs) que obtêm enormes lucros com gás natural e carvão. Essas empresas têm mega poder político no estado e também têm investido muito em infraestrutura, resultando em contas de luz crescentes para os consumidores. No entanto, a geração distribuída, principalmente a energia renovável, está começando a ameaçar o modelo de negócios tradicional. As concessionárias constroem menos usinas e os lucros dos investidores são prejudicados, pois os consumidores com painéis solares em seus telhados usam menos energia da rede, sendo capazes de gerá-la eles próprios. As leis de medição líquida significam que as concessionárias também têm que pagar pela energia solar gerada pelas famílias. Na Flórida, os lucros com energia são impulsionados por todos os aparelhos de ar-condicionado durante o verão, que representam a segunda maior fonte de consumo de energia na América. Uma família média da Flórida gasta US $ 1.900 por ano em eletricidade, 40% a mais do que a média nacional.

A geração de energia na Flórida é amplamente impulsionada por combustíveis fósseis - 61% do gás natural e 23% do carvão. Menos de 1 por cento vem da energia solar. Por que é isso?

Instalando painéis solares [Image Source: Departamento de Transporte de Oregon, Flickr]

Em outros lugares dos EUA, políticas importantes impulsionaram a geração de energia renovável implacavelmente, mas na Flórida essas políticas não se aplicam e algumas delas são realmente ilegais. A Flórida não apenas não tem mandato para gerar energia a partir de fontes renováveis, mas também tem uma lei restritiva de serviços públicos que proíbe qualquer pessoa, exceto as concessionárias, de comprar e vender eletricidade. Portanto, os proprietários não podem vender energia aos inquilinos, os programas de arrendamento solar são ilegais, a energia solar nos telhados é a única reserva daqueles que podem facilmente arcar com as despesas de capital iniciais - menos de 9.000 casas em todo o estado. Foi ainda relatado recentemente que o governador estadual Scott proibiu as autoridades estaduais de usarem os termos “aquecimento global” e “mudança climática”.

Os serviços públicos têm enorme influência e poder dentro da legislatura da Flórida. A Power Service Commission (PSC) é o departamento que regula a energia no estado. Recentemente, reduziu as exigências de eficiência energética da Flórida e encerrou um programa de descontos que apoiava a compra privada de painéis solares, ao mesmo tempo que apoiava o fraturamento hidráulico (‘fracking’) A fim de tentar ganhar algum terreno para as energias renováveis ​​no estado, a Aliança do Sul para Energia Limpa (SACE) tentou avançar com uma emenda ‘Escolha Solar’ durante as eleições de 2016. As concessionárias lutaram, financiando uma emenda “Smart Solar” que, longe de apoiar a energia solar, na verdade prendeu a legislação existente na constituição do estado. No entanto, isso também recebeu apoio de grupos de pressão conservadores financiados por interesses de combustíveis fósseis. 60 Plus foi um deles, um grupo que recebeu US $ 15 milhões da rede de doadores Koch. Outra foi a Câmara Nacional Negra de Comércio (NBCC), que é financiada por grandes empresas de petróleo, incluindo a Exxon, e também recebeu dinheiro da Koch Industries para custear sua convenção. O dinheiro investido na campanha permitiu que as concessionárias esmagassem a emenda Solar Choice, e foi o fim de tudo.

Em sua luta contra as energias renováveis, as concessionárias estão começando a recorrer a uma abordagem formulada pela ALEC. O argumento é que aqueles que instalam energia solar estão "aproveitando" aqueles que não podem pagar por isso. Eles contam com a rede quando o sol não está brilhando, mas não pagam sua parte porque recebem dinheiro de volta com a venda de energia excedente para a rede. ALEC, em essência, está se retratando falsamente como um "amigo" dos pobres.

Os Kochs estão planejando mover-se contra veículos elétricos (EVs) a seguir [Image Source: Cedric Ramirez, Flickr]

No entanto, ALEC não é o único grupo financiado pela Koch ativo na Flórida. O mais conhecido Americans for Prosperity (AFP Florida) tem tentado derrotar os esforços do Floridans for Solar Choice para emendar a constituição estadual em favor das energias renováveis, argumentando que isso levaria a uma concorrência reduzida e contas de eletricidade mais altas.

A ALEC também atua no Arizona, onde uma grande empresa de serviços públicos e vários doadores ligados à Koch investiram milhões de dólares na tentativa de persuadir os reguladores estaduais a impor uma taxa mensal de US $ 50 a US $ 100 aos clientes de medição líquida. Os Kochs também financiaram dois grupos empresariais no Arizona que estavam ativos nesta campanha com o apoio do consultor republicano Sean Noble e do ex-presidente da Câmara do Arizona Kirk Adams, os quais ajudaram a estabelecer a rede Kochs de grupos sem fins lucrativos.

Em Kansas, o estado natal dos irmãos Koch, a AFP Kansas tem tentado destruir o portfólio de padrões renováveis ​​do estado, aprovado pela primeira vez em 2009. Algo dessa natureza já aconteceu em Ohio, onde o governo estadual recuou de seus padrões de energia renovável em junho de 2014 Isso foi iniciado por um projeto de lei assinado pelo governador John Kasich que efetivamente congelou os padrões por dois anos. SB 310 foi impulsionado pela AFP e ALEC.

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Até agora, a energia solar tem sido um dos principais campos de batalha, mas os irmãos Koch estão agora começando a voltar sua atenção para os veículos elétricos (EVs). Foi descoberto recentemente que eles estão ativamente tentando minar o apoio do governo central para veículos verdes, tendo já parcialmente financiado um novo grupo de frente com o objetivo de eliminar os incentivos do governo para VEs. Este grupo aparentemente tem um orçamento de US $ 10 milhões que usará para tentar matar carros elétricos nos Estados Unidos, de acordo com uma reportagem do The Huffington Post. A notícia vazou por várias fontes da indústria de refino e parece que James Mahoney, membro do Conselho das Indústrias Koch, está trabalhando ao lado do ex-lobista de energia de Washington, Charlie Drevna, para financiar e lançar o grupo.

Não se sabe mais nada sobre o grupo, mas ele deve ganhar destaque ainda este ano, provavelmente na primavera ou no verão. O problema é que os veículos elétricos não serão um alvo tão fácil quanto o solar estatal. Por quê? Bem, para começar, todos os principais fabricantes de automóveis estão começando a produzir novos modelos EV. Em segundo lugar, o maior alcance e a expansão da infraestrutura pública de carregamento significa que eles estão se tornando mais populares.

A propensão do irmão Koch para o mal movido a combustíveis fósseis pode estar prestes a sofrer uma grande derrota. Se for esse o caso, será divertido assistir.


Assista o vídeo: Charles Koch on the millions spent on politics, influence (Janeiro 2021).