Energia e Meio Ambiente

Novos projetos demonstram o momento de aumento da energia marinha

Novos projetos demonstram o momento de aumento da energia marinha

Dispositivo de energia das ondas flutuantes Pelamis no Centro Europeu de Energia Marinha (EMEC) [fonte da imagem: Wikipedia Commons]

Maf Smith, o vice-presidente executivo da associação comercial RenewableUK, acredita que o setor de energia marinha global está finalmente subindo na maré, embora ele acredite que o setor pode não estar recebendo a atenção e os recursos de que outras indústrias emergentes desfrutam. O Sr. Smith expressou sua opinião sobre o setor em uma conferência da indústria em Edimburgo no mês passado, a Conferência Internacional sobre Energia do Oceano (ICOE 16), que contou com a presença de pelo menos 860 pessoas de todo o mundo, de 27 países, incluindo Reino Unido, França, Canadá, China, Chile, Coreia do Sul e muitos mais. Empresas, governos e instituições acadêmicas estiveram bem representados no evento, que também foi dirigido por um Comissário Europeu e vários outros altos funcionários de governos de todo o mundo.

Escrevendo no site da Business Green, o Sr. Smith disse que o setor de energia marítima deveria idealmente estar na vanguarda do aumento massivo de energia renovável que o mundo viu ocorrendo na última década, dadas as inovações emocionantes provenientes das ondas e marés pesquisa e desenvolvimento. Este crescimento das energias renováveis ​​tem sido impulsionado tanto pela inovação quanto pela redução de custos, permitindo que as tecnologias mais proeminentes, como eólica e solar, ocupem seu lugar no mainstream ao lado das tecnologias convencionais de combustíveis fósseis que muito em breve começarão a substituir, se não forem. já não está fazendo isso. Por exemplo, a Bloomberg New Energy Finance informou no ano passado que mais de 50% do investimento em nova capacidade de energia será para energias renováveis.

Infelizmente, embora várias outras tecnologias de energia renovável, em particular eólica e solar, tenham visto reduções de custo significativas nos últimos anos, com ondas e marés isso ainda está para acontecer. Conseqüentemente, o problema de como melhor entregar isso foi o principal tópico discutido na ICOE 16. A viabilidade da tecnologia foi demonstrada repetidamente, com tal sucesso refletido em £ 6 de investimento privado no setor para cada £ 1 do público Bolsa. No entanto, com o ritmo crescente de descarbonização em todo o mundo, os formuladores de políticas esperam um progresso rápido, e esse é outro dos principais desafios enfrentados pelas ondas e marés.

No entanto, o setor agora incorpora uma gama de instalações de pesquisa e desenvolvimento altamente impressionantes que estão trabalhando ativamente para romper essas barreiras, e muitas delas estão localizadas no Reino Unido.

Entre eles, se destaca o FloWave, o tanque de teste de energia das ondas e marés mais avançado do mundo. Esta instalação está localizada em um prédio dedicado na Universidade de Edimburgo, na Escócia, e foi inaugurada em 2014 com um preço de £ 9,5 milhões. Mais corretamente conhecido como FloWave Ocean Energy Research Facility, ele pode simular uma variedade de diferentes estados do mar, incluindo ondas estacionárias, tempestades perfeitas e eventos climáticos extremos esporádicos e foi projetado desde o início para pesquisas de ponta em interações de ondas e marés.

Secretário de Energia do Reino Unido, Amber Rudd MP no Centro de Pesquisa de Energia do Oceano FloWave [fonte da imagem: Departamento de Energia e Mudanças Climáticas (DECC), Flickr]

A principal função da instalação é apoiar os desenvolvedores de dispositivos de energia marítima para que seus projetos funcionem "bem na primeira vez", para que possam ser eliminados antes que dispositivos maiores e ampliados sejam construídos para implantação offshore. Uma função secundária é executar testes em escala de modelo em projetos revisados ​​que incorporam lições aprendidas por ter um dispositivo offshore instalado na água. Ele também pode validar o layout de dinâmica de fluidos computacional (CFD), micro-localização e previsões de rendimento de energia empregando modelos físicos, uma grande proteção quando grandes somas estão sendo investidas em tais projetos em todo o mundo.

Stuart Brown, presidente-executivo da FloWave, recentemente descreveu o oceano como um lugar “duro e implacável”, algo que gerações de marinheiros conhecem muito bem. Isso significa que muitos dos primeiros dispositivos de energia marinha falharam devido à capacidade limitada dos centros de teste de replicar a complexidade dos ambientes marinhos. No entanto, isso é algo em que FloWave se destaca.

O FloWave usa dados específicos do local coletados por bóias implantadas em locais específicos e também remotamente por sistemas de satélite e radar montado no solo. Esta informação é então introduzida no tanque circular de 25 metros de largura e 2 metros de profundidade, que contém uma quantidade de água semelhante à de uma piscina olímpica, para replicar as condições desses locais. Isso, por sua vez, é ideal para testar versões em pequena escala de dispositivos específicos de energia marítima.

A Comissão Europeia financia regularmente projetos de pesquisa e desenvolvimento de energia marinha por meio do programa Horizon2020. Em fevereiro deste ano, concedeu um subsídio de 10 milhões de euros (£ 7,75 milhões) para promover a comercialização da tecnologia de comercialização de energia das marés flutuantes (FloTEC) SR2000 da Scotrenewables. A Scotrenewables está trabalhando como parte de uma parceria com algumas organizações de pesquisa altamente experientes e dedicadas, incluindo Harland and Wolff Industries, ABB Ltd, University College Cork e SKF. Outro membro do projeto é o renomado Centro Europeu de Energia Marinha (EMEC) - o local de implantação número um para a maioria dos protótipos de dispositivos de energia das ondas e marés do mundo.

O protótipo SR2000-M2 de 2 MW será implantado no local Fall of Warness da EMEC em Orkney, ao lado de seu predecessor, o SR2000-M1, a fim de formar uma plataforma de demonstração de 4 MW para dispositivos de energia das marés comercialmente viáveis.

Dispositivo de energia marinha Scotrenewables SR2000 [fonte da imagem: Mac McCarron]

Meygen é o primeiro projeto de fluxo de maré a se tornar comercial, com construção na costa norte da Escócia prevista para o próximo ano. Desenvolvido pela Atlantis Resources, muitos outros dispositivos de marés devem seguir seu rastro. A fase 1 do projeto de £ 1 bilhão ($ 1,5 bilhão) consiste em quatro turbinas de 1,5 MW, três turbinas Hydro HS1500 desenvolvidas pela empresa alemã Andritz Hammerfest ao lado da própria turbina AR1500 do Atlantis. Ao final, o projeto terá 269 turbinas implantadas ao longo da costa, gerando 400 MW de potência, o suficiente para 175 mil residências.

A energia das marés também será gerada no futuro por lagoas de marés artificiais, como o projeto Tidal Lagoon da Baía de Swansea de £ 1 bilhão atualmente proposto para o Canal de Bristol, na costa de South Wales. Outras lagoas de maré em outras partes do mundo já estão instaladas e gerando energia, especialmente na França e na Coréia do Sul. Enquanto isso, as start-ups estão avançando em novos designs inovadores que podem ter um potencial enorme se passarem da fase de testes.

Uma das grandes vantagens que os projetos de energia das marés desfrutam em relação à energia eólica e solar é que a energia das marés é muito mais previsível, evitando assim o problema de intermitência sofrido pelo vento e solar. Enquanto a energia das ondas está demorando, a energia das marés está aumentando, com o projeto Paimpol na França ao lado de Meygen como um dos principais candidatos no setor. No entanto, como acontece com outras tecnologias de energia renovável, o apoio do governo, por meio de investimentos diretos e subsídios, é crucial.

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